「アオアシ」という新時代サッカー漫画の怪物


アオアシ 1 (ビッグコミックス)

「アオアシ」というサッカー漫画をご存知だろうか。

私はいまサッカー漫画、いや、あらゆるスポーツ漫画の中で最も熱い作品は「アオアシ」だと断言したい。

ビッグコミックスピリッツという大人向け雑誌に載っているせいであまりスポーツ少年たちの目に触れることは今までなかったかも知れない。

しかし。しかし!この漫画は是非日本全国のサッカー少年たちにこそ読んでほしい新時代サッカー漫画なのだ。何が「新時代」なのか、紹介していこう。

 

舞台は”部活”から”ユース”へ

まずアオアシが圧倒的に新しいところは舞台が学校の部活ではなくJリーグの「ユース」であることだ。

この漫画の物語は、主人公の青井葦人(あおい あしと)という少年が愛媛県の中学サッカーの大会で才能を見出され、東京にあるJリーグの強豪チーム「東京エスペリオン」の下部組織(ユース)のセレクションを受験するところから始まる。

東京エスペリオンの福田監督
「アオアシ」より

ここでほとんどの人は首をかしげることだろう。

「”ユース”って何?」と。

それは無理からぬことだ。

何故なら私たちが生活の中で目にするサッカーは基本的に「学校の部活」か「プロ」のどちらかしかないからだ。

だから何となく思っているわけだ。「学校の部活」で活躍した子が何となくいつか「プロ」になるのだろうと。

実際これまでのいわゆるサッカー漫画はそういう描かれ方をしてきた。

サッカー漫画の金字塔と言われる「キャプテン翼」「シュート」「ファンタジスタ」どれを取っても部活→プロとステップアップし、プロへの道を歩き始める物語なのだ。

田仲俊彦のシュート
「シュート」より

「アオアシ」は違う。

「学校の部活」ではなく「プロのサッカー選手を育てるための組織」であるユースチームに在籍する若い才能たちのドラマを描いているのだ。

これは本当に偉い!

原案に名を連ねるスポーツライターの上野直彦氏やJリーグチームへの綿密な取材に基づいた、サッカーのプロになるための「ユース」という存在、そこへの入り方、所属する子供達の日々の暮らし、かかるお金、高校サッカーとの違いなど、リアルな情報がてんこ盛りなのだ!

「アオアシ」より、ユースにかかる費用
「アオアシ」より、ユースにかかる費用

「スポーツ選手」という、ほとんどの人にとって全く別世界の人間への「なり方」をこれほど丁寧に描いた作品はこれまでになかっただろう。

身近にサッカー選手を目指している子供がいたら、まず手にとってほしい作品だ!

 

根拠ある成長物語

スポーツ漫画の醍醐味と言えば、何と言っても主人公が練習を重ね、壁を乗り越え、ライバルたちと切磋琢磨しながら成長していくストーリーだろう。

「アオアシ」ももちろん例外ではない。

ただ、これまでのスポーツ漫画と圧倒的に違うのは「なぜ主人公が成長したのか」という点に細かくスポットを当てている点だ。

例えば、最も代表的なスポーツ漫画の例として「メジャー」を思い出してみよう。私も大好きな漫画の1つだ。

主人公の茂野吾郎はもともと天才的な野球選手だが、リトルリーグ→中学校→高校→マイナーリーグ→メジャーリーグと、ステップアップするにつれて壁にぶつかり、その度に圧倒的な成長を遂げてきた。

しかし野球少年が吾郎の成長を見ても学べることは特にない。なぜなら吾郎は「頑張ったら」急成長してしまうのだから。

「メジャー」の茂野五郎
「メジャー」の茂野五郎

球のキレを出せと言われれば1週間でキレが出るし、気づいたらジャイロボールも投げられるし、猛特訓したら敵の高速スライダーだって打ててしまう。最強の天才だ。

しかし「アオアシ」はここが決定的に違う。

アシトは身体能力は並より少し上、技術的には部活の子にしては上手いがユースでは下手、ただし圧倒的に広い視野と空間認識能力を備えた少年・・という設定だ。

素晴らしいのは、この設定がストーリー全体を通して貫かれていることだ。

しばらく練習したからといって足は速くならないし、足下の技術も少しずつしか上達しない。

葦人がフォワードとして通用しない理由
「アオアシ」より

アシトはそのリアルと向き合いながらも、自分の視野を生かし、他のプレイヤーとの関係性の中で「サッカー」を学び、上達させていく。

もちろん漫画なので、驚く速度でアシトの「サッカー」は洗練されていくのだが、そこに理不尽な成長は1つもない。

トライアングルの概念を学んだ葦人
「アオアシ」より

感覚で行っていたサッカーを理解し、言語化し、周りとのコミュニケーションを洗練させていくことで、司令塔としての能力を磨いていくのだ。

次はアシトが何を身につけていくのか、ワクワクが止まらない!

 

いかがだろうか。

ビックコミックスピリッツで絶賛連載中の「アオアシ」。

ぜひ一度手にとって見ていただきたい!

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